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[文章] 游戏名人群像(5):动作游戏传奇人物神谷英树的传奇生涯

是朕 是朕 2019-08-19 17:36 184 举报

[文章] 游戏名人群像(5):动作游戏传奇人物神谷英树的传奇生涯

上一期我们和大家聊了三上真司,这一次我们来聊聊他在咯普康时期非常重要的一位同事——神谷英树。这两个人在咯普康任职期间有过重要的合作,对于神谷英树来说,三上真司既是前辈也是偶像,两人一直以来都私交甚密,甚至在双双离开咯普康后也有过合作。

这位神谷先生主导过许多传奇ACT游戏的开发,是现在大名鼎鼎的白金工作室的核心人物,同时也是推特知名的暴躁话痨。8月30日,他的又一大作《异界锁链》即将在Switch平台发售,至此,他在自己50岁前完成了许多游戏人整个生涯也无法完成的成就。

那么,神谷英树到底是一个什么样的人呢?

热爱游戏的摸鱼少年

作为一名直接参与了《鬼泣》《生化危机2》《红侠乔伊》等3D时代早期游戏开发的人,神谷英树居然是一名正宗的70后。他生于1970年,从小玩着小岛秀夫的游戏长大,我们第一期提到的坂口博信叱咤游戏界的时候,小英树还在央求着父母给自己买一台FC呢。

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神谷英树

然而,就在1998年,他所参与的《生化危机2》就和坂口博信的《最终幻想7》一起,成为了PlayStation殿堂里并列的两座不朽丰碑。

因为生的晚,所以和其他一些知名制作人不同的是,神谷英树在自己很小的时候就已经体验过电子游戏的魅力了,他进入游戏行业并不是为了讨生活,而是冲着对游戏的热爱

在神谷英树初中的时候,他拥有了人生中第一台游戏机——任天堂FC。他在上面玩了很多游戏,并且发自内心地爱上了这门全新的艺术。

到了高中的时候,神谷英树购买了一台NEC PC-8801来学习编程,但最终却只是用它来玩着各种游戏——等等,这桥段听着是不是有点耳熟?我们许多中国人小时候也是这样过来的,买个XXX学习机,回来以后其实都拿来玩游戏了。

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NEC PC-8801

据后来神谷英树自己回忆,他玩过的所有游戏中,对他影响最深的包括《太空巡航机》《塞尔达传说:众神的三角力量》《恶魔城》《太空哈利》《Cybernator》《Punch-Out》《神奇男孩魔界历险》《掠夺者》(小岛秀夫早期作品)《Sorcerian》以及《Star Cruiser》。

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《太空哈利》

大学毕业后,怀抱着对电子游戏的满腔热情,神谷英树向游戏公司投下了大量简历,其中,世嘉拒绝了他,而南梦宫则接受了。然而,进入南梦宫以后,神谷英树才发现,现实和理想是有差距的,南梦宫并没有让他成为他梦想的设计师,而是让他从事美工方面的工作。

可想而知,神谷英树对此一定是相当不满的,虽然他所喜爱的另一个游戏制作人宫本茂也是从美工岗位一步步走到制作人的,但他本人显然不喜欢这样的起点,在他那颗年轻而火热的心中,有无数的创意亟待实现。

于是,1994年,神谷英树以一名设计师的身份加入咯普康,并且很快就被委以重任。

大器早成的青年英才

神谷英树在自己25岁的时候成为了《生化危机2》的监督,这是他第一次担任监督职责,他也不负众望地——差点搞砸了。

按照神谷英树自己的说法,那时候的他“既没有概念也没有知识,只是凭借着年轻的冲劲去工作”(他在推特上写的英文原文为I had no sense or knowledge of script writing whatsoever,so I just used my youthful vigor to push through),所以在第一开始构思《生化危机2》时,不可避免地犯了很多错误。幸运的是,他没有收到太多非难,而是得到了两位公司前辈的鼓励,鼓励他重新来过。

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神谷的第一版《生化危机2》后来成了《生化危机1.5》

这两个前辈,一个是《生化危机》系列的知名编剧杉村升,另一个就是三上真司。在两位前辈的鼓励下,神谷英树终于决定推翻原有的《生化危机2》剧本,从头开始,重新设计。而这个被弃用的方案,就成了我们熟悉的《生化危机1.5》。

这一次,他免不了要多向前辈取取经了。他本人后来回忆,他那时候经常和杉村升在一起讨论剧本,并且互相冲着对方大喊大叫,甚至工作后还经常一起出去吃饭,在饭桌上做什么呢?当然是继续讨论剧本、继续互相大喊大叫

在这里,我们不由地再次发出那句系列中常见的感慨:在那个讲究论资排辈的年代,成功的公司都有着不拘一格用人才的气魄。

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《生化危机2》

有着三上真司和杉村升两位大神级前辈的鼎力提携,神谷英树开始重新投入到工作中,并且和两位前辈各显神通,最终一起将《生化危机2》打造成了一部不朽的巨作,在全世界掀起狂潮。

如果你去看对于神谷英树的采访,会发现他提到最多的就是这个时期两位前辈的提携和帮助,这让他感恩了三十多年,至今每当提起三上真司和杉村升的大名,他还是会不吝献上最诚挚的赞美与敬佩。

自成一派的一代宗师

《生化危机2》成功后,三上真司对神谷英树越发信任和看重,开始在公司里帮他造势,并且推荐他来主导《生化危机4》的开发

接到这个任务后,神谷英树对三上真司说,我想把这个游戏做得非常炫酷。

三上说,OK的,你想怎么炫酷就怎么炫酷,有我在,我给你撑腰。

于是神谷英树就真的按照自己的想法去做了他心目中的《生化危机4》,非常的无拘无束,可能连三上真司本人都不能像他那么任性。

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等游戏做的差不多了,神谷英树把DEMO拿到三上真司面前时,饶是三上对神谷的想象力再有心理准备也不免大吃一惊——神谷版的《生化危机4》,炫酷是足够炫酷了,可是说好的恐怖呢?你还记得这是一款恐怖游戏来的吗?

不难想象,三上真司当时的心情应该是五味杂陈的,一方面,他对于这样一款《生化危机》其实并不满意,他心中的《生化危机4》应该仍然是一款恐怖气氛足够好的游戏;另一方面,他也被眼前这款充满才华和想象力的作品所震惊,抛开“生化危机”“恐怖游戏”这些外壳,它在本质上是一款非常优秀的作品

他对神谷英树说,兄弟你等我一下,然后自己开始前去说服公司高层,将神谷英树的半成品改个名字,单独做成一款游戏发售。

虽然我们一再强调那时的咯普康足够不拘一格,但面对这样一个提议还是很难接受,一方面这样完全打乱了《生化危机》系列的宣发和发售计划,另一方面突然冒出一个新的项目也完全在公司的计划之外。最后还是冈本吉起拍了板,以自己在公司的地位,力保三上真司和神谷英树,这款游戏才得以改名《鬼泣》并最终制作发售

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冈本吉起

这也就是为什么《鬼泣》会被一些老玩家叫做《生化危机3.25》。

其实不难看出,《鬼泣》的设定和故事有很多承袭自《生化危机》的地方。比如《生化危机》中Umbrella公司创始人有两个注射了G病毒的儿子,他们各自的形象就被但丁维吉尔所继承;再比如魔界和恶魔的设定,其实就是从感染病毒以后丧尸遍地的世界演化而来;另外,一些早期的故事背景、人物关系等都有着很多的“即视感”。

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《鬼泣》发售后,取得了意想不到的巨大成功,甚至可以说是真正开创了3D ACT游戏的主流玩法。而这次,虽然游戏的成型离不开同事的大力支持,但毕竟从方法论的层面来看,这款游戏几乎是神谷英树一个人的创意在发光,所以他也就从此真正声名大噪。

初代鬼泣一经发售就狂斩200多万的销量,拿下了MC均分94分的成绩,和《超级马力欧64》《暗黑破坏神》以及《合金装备索利得》等游戏一样。神谷英树可以说真正成为了业界能够自成一派的宗师级人物。

盖不住光芒的真金

我们在上一篇中讲过,三上真司因为个人原因和任天堂眉来眼去,开始给NGC开发独占游戏,结果导致伟大的《生化危机4》一开始都销量不佳,受到了公司高层的质疑,被调离本部,下派到公司旗下的四叶草工作室,神谷英树作为三上真司一手扶持起来的嫡系,自然也收到牵连。

这里稍微提一下,《鬼泣》在离开神谷英树之后果然有点一蹶不振,《鬼泣2》被第一开发部接盘,最后做得口碑销量双扑街,监督引咎辞职,公司不得已把伊律野英昭找来接烂摊子,才算保住了《鬼泣》这块招牌。

来到四叶草后,神谷英树才华不减,又和三上真司一起开发了《红侠乔伊》,当然主要还是神谷英树的功劳。

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《红侠乔伊》

这款游戏仍然是首发在NGC平台,并且表现相当出色,不仅口碑上佳,还形成了自己的独特文化

2006年,他又主导开发了一款超级大作——《大神》。

《大神》这款游戏无需多言,是整个游戏史上都能单独列一章来说道的靓丽风景线。其最初也有过争议,最初的游戏演示只是一匹狼在森林中奔跑的画面,没有任何玩法,连神谷英树本人都承认“这很无聊”,另外游戏的一些场景和整体风格的设计被指出像《塞尔达传说》,而神谷英树则坦然表示,作为一名《塞尔达传说》系列的粉丝,自己深深受到该系列的影响,这很正常。

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《大神》

好在《大神》发售后的口碑一扫低迷,并且至今仍然是非常独特的一款游戏,其表现最好的通常被认为是原始的PS2版《大神》,最差的则被认为是PS4/Xbox One版《大神HD》。

总而言之,神谷英树应该算是离开原平台的明星制作人中,最强悍的一个,不仅完全没有就此一蹶不振的趋势,甚至连一段时间长一点的低迷期都没有,硬生生凭借自己的才华打下了一片江山。

白金工作室的关键人物

2006年底,咯普康正式关停了四叶草工作室。神谷英树于是来到了SEED公司,之后SEED和ODD公司合并,成了现在的白金工作室

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白金工作室

白金工作室最早的亲密合作对象是世嘉。当时,白金和世嘉合作的一共有四款游戏,其中就包括后来著名的《贝优妮塔》,也称作《猎天使魔女》,由于暂时没有官译,我们这里使用常用译名《猎天使魔女》。

《猎天使魔女》也是一款无需赘述其成就的作品,它一经发售就斩获了口碑上的丰收,很多人将其称为“女版《鬼泣》”甚至“真正的《鬼泣》续作”。从此之后,白金工作室悄然取代了神谷英树老东家“动作天王”的地位,成了动作游戏的头号代表,这其中神谷英树居功至伟。

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《猎天使魔女》

之后白金的发展之路倒也算顺利,然而金主世嘉却出了问题。世嘉的情况比较复杂,我们择日再详谈,总之当时世嘉经营状况非常糟糕,一度到了破产边缘,还是老社长大川功将自己的个人财产几乎全部捐献才让世嘉勉强渡过难关。

世嘉出事了,白金也就失去了大笔的资金来源。正在开发中的《猎天使魔女2》因为资金供应的突然中断,一度有着流产的可能。

这个时候,一直和神谷英树关系不错的任天堂站了出来,表示愿意接手这个项目。

在这件事情上,世嘉和任天堂双方都出奇的厚道,前者没有因为资金紧缺就狮子大开口,后者也没有趁人之危坐地还钱,双方很快就达成了共识。

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《猎天使魔女》

后来神谷英树本人在推特上聊到这件事时,对于世嘉和任天堂当时能达成共识也是万分庆幸,这让《猎天使魔女》这个IP得以延续,而粉丝们都更愿意将这背后的动因解释为世嘉和任天堂双方对这个伟大IP的尊重。

无论如何,任天堂顺利接手了《猎天使魔女》这个IP,并从此和白金建立了相当不错的合作关系。之后,神谷英树又为任天堂平台开发了多款游戏,包括WiiU平台的《猎天使魔女2》《神奇101》和Switch平台即将发售的《异界锁链》。

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《神奇101》

前两款游戏的质量相当出色,可以说又为白金工作室善于制作动作游戏的名头添砖加瓦了一番。其中,《神奇101》很遗憾地由于WiiU主机的销量暴死而大有被埋没之势至今仍然在粉丝的WiiU游戏复刻请愿名单上名列前茅;而《猎天使魔女2》的情况好很多,任天堂特别允许白金将它移植到PC上发售,很多人也就得以在PC上游玩到这款游戏。二代的口碑甚至比一代更好,所有人都对这款游戏赞不绝口

而那款尚未发售的《异界锁链》,截至本文发表前,已经有很多媒体提前试玩并且发表了评论,这些评论无一不是溢满赞美之词,所以我们对它的质量也有理由抱有信心。

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《异界锁链》

有血有肉的游戏人

除了这些游戏成就以外,神谷英树私下里有一大特点也为人津津乐道——那就是他在推特上的表现。

神谷英树曾在采访中表示,他认为推特是一个可以无拘无束表达观点的地方,不用被繁文缛节所困扰。事实上他也确实是这么做的,他在推特上几乎是口无遮拦,一会儿说他在展会上看到的女孩子真可爱,一会儿又亲自下场和网络喷子开撕,一点名人包袱都没有。

但与此同时,他也经常连发十好几条微博来感谢曾经帮助过他的人。

比如他曾连续发推,感谢三上真司对他的栽培,并且直言三上是他最崇敬的游戏人;杉村升去世时,他也连续发了16条推特,说起他对杉村升的敬意和回忆;Switch版《猎天使魔女1+2 HD合集》即将发售时,他又发了15条推特讲起当年的事情,感谢任天堂对这个IP的资助与宽容,并且表示自己真的很开心这个IP能够延续

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可以看出,他经常在推特上骂人拉黑并不是单纯的脾气暴躁,他是真的把那当做了一个可以畅所欲言的环境,诉说着他的内心所想。这也就导致了神谷英树不再是神秘而疏远的游戏制作人,而是那个熟悉的光头胖子,有时会脾气暴躁骂骂咧咧,有时会多愁善感心思细腻,有时只是在对美食美女垂涎不已。

这就是神谷英树,一个传奇的游戏人,一个和玩家没什么距离感的老朋友。

文/玩加电竞 是朕

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